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陕历博微课堂之“文物里的小故事”(六)

这件汉代长乐未央瓦当,于1965年出土自西安市汉长安城遗址。瓦当,俗称筒瓦头,是中国古代一种典型的建筑材料。我国古代的房屋多为木制结构,为了使屋檐椽(chuán)头免受风雨侵蚀,人们就用筒瓦前端下垂的部分保护屋檐,从而延长建筑物的使用寿命。为何叫瓦当?《辞海》解释:“当,底也,瓦覆檐际者,正当众瓦之底,又节比于檐端,瓦瓦相盾,故有当名。”瓦片一块压一块,从屋脊一直排列到檐端,而带头的瓦正处在众瓦之底,古人以“当”为“底”,所以得名。瓦当一般为圆形,也有半圆形,称为半瓦当。除了实用以外,瓦当还具有装饰美化的作用,工匠们往往会在瓦当上进行创作,留下每个时期不同的文化印记。早在西周时期,人们就已经开始使用瓦当。到了春秋战国时期,瓦当的使用更加普遍,瓦当上开始出现寓意吉祥的图案或者神兽的形象,汉代是瓦当发展的鼎盛时期,汉初国力逐渐恢复,经济文化有了新的发展,建筑方面规模更为壮丽宏大,而建筑上使用瓦当更能彰显皇家的气派与威严,这就为瓦当在汉代大放异彩奠定了广阔的发展基础。这一时期的瓦当做工精细,除了图案纹和图像纹,还新出现了装饰有篆体文字的瓦当。秦汉时期这些精美的建筑装饰构件是社会生活的直接反映,“秦砖汉瓦”也成为了古代中国建筑构件上的艺术典范。在瓦当这一小小的图形空间内,古代中国匠师们创造了丰富多彩的艺术天地,瓦当成为中国特有的文化艺术遗产。

汉代瓦当在继承秦代瓦当的基础上有了较大的发展和创新,当时常见的瓦当的纹饰主要有:动物纹、植物纹、几何纹和文字几种,其中最具代表性的就是文字瓦当。

此外,在瓦当上还有不少吉祥话,有的内容至今还在沿用。在瓦当文字中,数量最多的是“千秋万岁”、“长乐未央”、“延年益寿”、“长生无极”等有关长寿和富贵的吉祥语文字,这类文字不仅经常出现在瓦当之上,也经常出现在陶器、铜器、铜镜等器物的铭文中。这些吉祥话无一不表达着人们对于吉祥、富贵的美好祈愿。

汉代瓦当纹饰的题材是十分丰富的,瓦当纹饰的取材几乎囊括了天上、地下、神话世界和人间生活的各个部分。从瑞兽饕餮、龙凤、四神,到自然界各种飞禽走兽,花草树木,房屋、人物、云彩以及各种抽象的几何线条,组成的图案和文字表达出的各种思想观念和情感等等,描绘出了一个龙飞凤舞、鹿奔虎啸、鸟飞鱼跃、祥云缭绕的,充满着非凡活力和旺盛生命力的热闹世界。

瓦当是兼实用与装饰为一体的建筑配件。瓦当在高高的屋顶、檐头的位置上,在有限的面积上,在人们仰视的角度下,尽可能以最为醒目突出的构图形式来实现自己的装饰性。不论是中轴线对称结构,辐射圆旋结构还是任意灵活性结构,都能做到主题突出,结构均衡,并发挥出最大的装饰效果。

瓦当是兼实用与装饰为一体的建筑配件。瓦当在高高的屋顶、檐头的位置上,在有限的面积上,在人们仰视的角度下,尽可能以最为醒目突出的构图形式来实现自己的装饰性。不论是中轴线对称结构,辐射圆旋结构还是任意灵活性结构,都能做到主题突出,结构均衡,并发挥出最大的装饰效果。

根据《汉书·高帝纪》所记载:“五年后九月治长乐宫,七年二月治未央宫。秦有兴乐宫在长安乡,汉易名为长乐宫。”汉武帝时期对未央宫加以修缮,使其更加富丽堂皇,大显帝王之威。现在未央宫的遗址上仍存有一高大的夯土台基,便是当年未央宫前殿的基础,从中可以想像当年建筑之宏伟。

未央宫建成后,长乐宫便称为“东宫”,未央宫则称为“西宫”。后来,汉武帝又在长安城外未央宫以西的上林苑建造了建章宫,与未央宫连通,长乐、未央、建章三宫则被合称为“汉三宫”。

虽然长乐宫、未央宫已经被尘封在历史中,却为我们留下了这样两个美好的词:“长乐,未央”。

汉代是一个生气勃勃的时代,汉代文字瓦当就是其中的一个缩影,如长乐未央、长生无极、千秋万岁、延年益寿、亿年无疆等,对于生命来说,健康长寿是最本能的期盼,这些吉祥话就是人们对于美好生活最直接的期盼和祝福。

瓦当虽经千余年风雨和泥土的剥蚀,如今仍有着朴实的美。了解瓦当的发展变化,从侧面了解到中国古代建筑的发展,更重要的是,我们得以透过瓦当的图案与文字,拂去历史的尘烟,无限接近祖先丰富多彩的精神世界。

每个时代的瓦当都有专属的历史特点。瓦当上的图文,寄寓着千百年来中国人对于国泰民安、风调雨顺的美好期盼。瓦当在漫漫岁月长河中,如最忠实的守护者,默默地恪守在自己的位置上,跟世人诉说着,历史最动人的故事。